Библиотека 
 История 
  Великобритании 
 Ссылки 
 О сайте 





предыдущая главасодержаниеследующая глава

1. Природа


На относительно небольшой территории страны встречается множество разнообразных форм рельефа. На севере и на западе преобладает гористая местность, а в центре, на юге и особенно на юго-востоке - равнинная.

Наибольшую площадь занимают горные поднятия в Шотландии - это Северное и Южное Шотландские нагорья; здесь на западе Северного нагорья находится наивысшая точка страны - г. Бен-Невис (1343 м), сохранились остроконечные вершины, покрытые снегом, и ледниковые формы. Горы западной Шотландии подходят прямо к морскому побережью, образуя крутостенные берега многочисленных фиордов. На востоке же нагорий склоны пологие и переходят в низменность. Остальные горы средневысотны, сильно обработаны ледниковой и речной эрозией и сглажены, они больше походят на плоскогорья.

Наибольшую протяженность имеет Пеннинский хребет (высшая точка - гора Кросс-Фелл (893 м)), вытянутый с севера на юг - от Шотландии к центру Англии. На северо-западе к Пеннинам примыкает куполообразное поднятие Камберлендских гор на полуострове Камберленд, изрезанное множеством рек и озер. Большая часть севера и центра полуострова Уэльс занята Уэльскими горами (высшая точка - гора Сноудон достигает 1085 м). На крайнем юго-западе страны находится древнее сильно сглаженное гранитное плато, над которым поднимаются округлые вершины (Эксмур - 520 м, Дартмур - 604 м). Это плато круто обрывается к Атлантическому океану, и его самую западную точку называют Лендз-энд (край земли).

Низменности наиболее обширны на юго-востоке и в центре страны. Это не абсолютно ровные, а всхолмленные поверхности. В центре - Мидлендская равнина, на юго-востоке - так называемый Лондонский бассейн, похожий на чашу, обрамленную рядами поднятий из белого мела и известняка (их называют даунсами). Наиболее плоская низменность - Фенленд находится вокруг залива Уош, часть ее территории отвоевана у моря. В Шотландии между Северным и Южным нагорьями протягивается с запада на восток Средне-Шотландская низменность.

Кроме того, низменности образуют довольно широкую полосу вдоль всего восточного и более узкую - вдоль западного побережья Великобритании.

Основная часть территории давно хорошо освоена, и около 3/4 ее составляют сельскохозяйственные земли.

Холмистый пейзаж Юго-Востока Англии
Холмистый пейзаж Юго-Востока Англии

В Великобритании нет большого разнообразия полезных ископаемых, однако некоторые из них сыграли огромную роль в формировании ее промышленных районов. Особенно велико значение крупных запасов каменного угля, которые, как и в Европе, приурочены к предгорьям средневысотных гор герцинской складчатости, а также к Средне-Шотландской низменности. Общие запасы каменного угля - 190 млрд. т, а извлекаемые или промышленные - 45 млрд. т (по оценке на 1980 г.); по ним Великобритания - на втором месте в капиталистическом мире. Эти запасы рассредоточены по территории страны; каменноугольных бассейнов очень много. Наиболее крупными запасами и добычей выделяются три бассейна: Йоркширский, протягивающийся вдоль юго-восточного склона Пеннинских гор; Нортумберленд-Даремский, занимающий северо-восточные отроги Пеннин; Южно-Уэльский, расположенный на южном склоне Уэльских гор. Помимо этих трех крупнейших каменноугольных бассейнов важную роль играют бассейны Шотландии, простирающиеся цепочкой от западного до восточного края Средне-Шотландской низменности, а также Ланкаширский и Западно-Мидлендский, состоящие из ряда небольших месторождений. Каменноугольный бассейн Ланкашира находится на юго-западном склоне Пеннин, а Западно-Мидлендские месторождения разбросаны в центре страны. Небольшие выходы пластов каменного угля имеются на побережье полуострова Камберленд и на крайнем юго-востоке Англии (Кентский бассейн).

Таким образом, почти все экономические районы Великобритании, кроме двух южных и Северной Ирландии, имеют свои значительные каменноугольные бассейны, которые стали ядрами формирования промышленного производства, и в частности создания нескольких крупных металлургических баз.

Каменноугольные бассейны, кроме Йоркширского и Западно-Мидлендского, расположенных во внутренних частях страны, находятся либо прямо у морского побережья, либо очень близко к нему. Это имеет немаловажное значение для удобства транспортировки угля и в прошлом способствовало превращению Великобритании в крупнейшего в мире экспортера угля.

В 60-х годах в шельфе Северного моря были открыты месторождения нефти и газа. К 1984 г. разведанные запасы нефти в британском секторе моря исчислялись в 1,8 млрд. т, а газа - в 717 млрд. куб. м. Крупные месторождения расположены недалеко от берегов юго-востока Англии и северо-востока Шотландии. Разведка на нефть и газ продолжается не только в Северном, но и в Ирландском море.

Интенсивная разработка месторождений нефти и газа изменила общую оценку обеспеченности Великобритании энергоресурсами, поставив ее в настоящее время в более выгодное положение по сравнению с ее партнерами по Общему рынку.

Помимо крупных энергоресурсов Великобритания располагает относительно значительными запасами железных руд (достоверные и вероятные запасы - 4,6 млрд. т). Но, кроме очень небольшого и ныне сильно истощенного месторождения богатых гематитовых руд на юге Камберленда, которое сыграло важную роль в развитии черной металлургии мира (именно их использовал Бессемер при изобретении известного способа производства стали), месторождения отличаются низким содержанием в руде металла (22-33%). Самое крупное месторождение - Восточно-Мидлендское, меньшего размера - Кливлендское (на Северо-Востоке Англии) и Фродингемское (на южном берегу эстуария Хамбера). Руды этих месторождений фосфористые и использоваться стали позднее, после изобретения томасовского способа производства стали.

До недавнего времени Великобритания собственной железной рудой обеспечивала половину своих потребностей в этом виде сырья, остальное покрывалось путем импорта. В настоящее время добыча низкокачественной руды оказалась нерентабельной. В результате разработки месторождений открытым способом большие земельные площади превращались в "холмистую бурую пустыню". В современных условиях, когда обострилась проблема охраны природной среды, встает вопрос о рекультивации старых выработок. Поэтому добычу бедных руд свернули и перешли на импорт высококачественных руд из Швеции, Канады, Бразилии и ряда стран Африки.

В прошлом в Великобритании разрабатывались небольшие месторождения меди и свинцово-цинковых руд, а также олово. Месторождения их сильно истощены, и ныне добыча очень невелика. Добывают немного вольфрама. В Шотландии найдены урановые руды.

Из неметаллического промышленного сырья имеет существенное значение добыча каолина, а также каменной соли в Чешире и Дареме и калийной соли - в Йоркшире.

Климат Великобритании океанический, очень влажный, с мягкой зимой и малосолнечным летом, сильными туманами и ветрами. Даже в течение одного дня погода очень переменчива. В сводках погоды очень обычны слова "пасмурная или дождливая погода, временами - солнце". Поэтому важной принадлежностью британского туалета является зонтик, с которым почти никогда не расстаются.

Климат страны формируется под воздействием атлантических циклонов. Приходящие с запада воздушные массы, согретые теплым Северо-Атлантическим течением, несут много осадков. Большая часть осадков выпадает на западе страны, особенно на западных склонах гор и возвышенностей (в среднем 2000 - 3000 мм в год); восточные склоны, находящиеся в ветровой тени, и вообще весь восток получает их гораздо меньше. Наименее влажная часть Великобритании - юго-восток (в среднем 625 мм в год). Осадки выпадают в виде дождя, лишь на севере в горах в течение 1-2 месяцев бывает снег. Случается, что снег выпадает и в других районах, но он обычно тут же тает. Зимой выпадает примерно вдвое больше осадков, чем летом, поэтому зима, хотя и мягкая, очень влажная, с частыми туманами, которые нередки и осенью. Осенью, зимой и весной обычны сильные, преимущественно западные, ветры, для защиты от которых фермерам западных районов приходится делать высокие изгороди вокруг полей и вдоль дорог.

Северное Шотландское нагорье
Северное Шотландское нагорье

Средняя температура самого холодного месяца - января колеблется от 3,5° на севере до 5,5° на юго-западе (где растения вегетируют круглый год). Но бывают холода и до -15-18°, когда вторгаются воздушные массы с материка. Лето обычно прохладное, средняя температура самого теплого месяца - июля 15 5° а в самом теплом районе - Юго-Востоке 16-17° 'в этом районе больше всего бывает и солнечных дней (примерно 40%, а на севере - вдвое меньше).

Обилие осадков, малая их испаряемость и гористый рельеф в сочетании с выходами на поверхность плотных пород обусловливают многоводность рек. Их множество, хотя большая часть - короткие (самые крупные реки страны - Темза, Северн, Трент, Мерсей). Невысокие водоразделы позволили легко соединить их каналами. В результате образовалась густая сеть водных путей, которая широко использовалась до развития железнодорожного транспорта. В настоящее время эти каналы устарели и используются в спортивных целях.

Очень велико значение эстуариев многих рек, которые во время прилива прежде были доступны для небольших морских судов. На них возникли все крупные порты, превратившиеся со временем в важные индустриальные узлы. Однако ныне с увеличением тоннажа судов некоторые причалы этих портов, даже после дноуглубительных работ, недостаточно глубоководны. Поэтому немало новых портов возникло теперь в других глубоководных гаванях.

При обилии полноводных рек и других естественных водоемов в стране долгое время не ощущалась нехватка водных ресурсов, за исключением тех местностей в центральных частях Великобритании, где выходят известняки. Ныне в густонаселенных промышленно-городских районах тоже обострилась проблема водоснабжения. Реки как источники гидроэнергии используются мало; наиболее крупными запасами ее отличаются реки Шотландии и Северного Уэльса, где и находятся основные гидроэлектростанции.

В почвенном покрове страны преобладают разновидности подзолистых почв и буроземов; кое-где, в основном на юге, встречаются перегнойно-карбонатные почвы на известняках. Наиболее плодородны аллювиальные луговые почвы у залива Уош и на левом берегу эстуария Хамбер. По механическому составу преобладают суглинистые и глинистые почвы. Из-за обилия осадков, особенно на западе, почвы сильно выщелочены.

В целом же почвы Великобритании сильно окультурены и дают высокие урожаи.

Особенности почвенно-климатических условий сказываются на различиях в специализации сельского хозяйства западной и восточной частей страны. И хотя повсюду эти условия позволяют выращивать все культуры средней полосы, на более кислых и тяжелых почвах запада лучше произрастают травы, а из зерновых - главным образом овес. Все это определяет животноводческую специализацию западной половины страны. На востоке, в основном на низменностях юго-востока, почвы более легкие и менее кислые, к тому же они улучшены человеком; их используют под ячмень, пшеницу.

Для Великобритании характерен культурный ландшафт. Лишь в горных районах страны сохранилась естественная растительность.

В лесах преобладают широколиственные породы (дуб, граб, вяз и бук) и лишь в Шотландии - сосна. Ныне под лесами занято только 9% территории Великобритании (в том числе половина - под продуктивными). Однако страна производит впечатление очень лесистой благодаря живым изгородям, которыми обнесены поля и луга, а также отдельным деревьям, небольшим лесным участкам, словно вкрапленным в полевые угодья, и многочисленным паркам. Лишь западное ее побережье, подверженное воздействию западных ветров, несущих соленые морские брызги и пену, почти лишено растительности (она здесь укрывается в понижениях рельефа).

Преобладание западных ветров сильно влияет на степень загрязненности отдельных частей страны и, как правило, сказывается на особенностях размещения в городах промышленных и жилых районов. В восточных кварталах обычно располагаются наиболее загрязняющие среду промышленные предприятия, в западных - жилые массивы наиболее зажиточной части населения. Западные ветры переносят насыщенные загрязняющими веществами воздушные массы в Северное море и даже в Скандинавские страны.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2014
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://uk-history.ru/ "UK-History.ru: Великобритания"