Библиотека 
 История 
  Великобритании 
 Ссылки 
 О сайте 





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Введение

Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии, которое для краткости нередко называют Великобританией или Англией, - одна из старейших держав капиталистического мира. В ее истории, подтверждающей закон о неравномерности развития стран в эпоху империализма, нашли классическое выражение все стадии развития мировой капиталистической системы.

Главенствовавшая в прошлом веке в мировой экономике, она постепенно утрачивала свою роль. Особенно резко снизилась ее доля в промышленном производстве капиталистических стран, по которой она в настоящее время уступает США, Японии, ФРГ, Франции и стоит примерно на одном уровне с Италией. Но ее экономическое и политическое положение в капиталистическом мире определяется не только этим. В отличие от западноевропейских государств и Японии она имеет более обширную хозяйственную империю за рубежом, сохраняет, хотя и менее важные, чем прежде, политико-экономические позиции в бывших колониях, большая часть которых входит в возглавляемое ею Содружество. Великобритания - одна из трех ядерных держав капиталистического мира, постоянный член Совета Безопасности ООН.

Обзорная карта Великобритании
Обзорная карта Великобритании

Великобритания - активный член НАТО, входит в АНЗЮК. Она оказывает поддержку реакционной политике США, направленной на дальнейшее развертывание гонки вооружений и перенос ее в космос. В подписанном между США и Великобританией "Меморандуме о взаимопонимании" предусматривается участие Великобритании в исследовательских работах по американской программе "звездных войн". Обладая ядерным оружием, она разместила на своей территории и американские ракеты средней дальности, т. е. фактически ракеты первого удара, направленные против СССР и других социалистических стран.

Территория Великобритании - 244,1 тыс. кв. км, население - 56,1 млн. человек (1983 г.).

Это островное государство, расположенное на северо-западе Европы, занимает остров Великобританию, северо-восточную часть Ирландии (Ольстер), а также острова: Мэн, Англси, Уайт, Нормандские, Шетландские, Гебридские, Оркнейские и ряд прилегающих более мелких.

В состав государства входят четыре историко-географические провинции: Англия - его основное ядро, занимающее южную и среднюю часть главного острова; Уэльс, расположенный на одноименном полуострове на западе страны и составляющий с ней административно одно целое; Шотландия, находящаяся в северной части острова Великобритания, имеющая некоторые элементы автономии и представленная в правительстве секретарем по делам Шотландии; Северная Ирландия (Ольстер), которая стала частью Соединенного Королевства в 1922 г., после проведенного в ней в декабре 1921 г. плебисцита. Тогда, согласно плебисциту, северо-восточная часть Ирландии была присоединена к Великобритании как автономная ее часть со своим парламентом; в 1969 г. туда введены британские войска; с 1972 г. она фактически стала управляться центральным правительством.

В соответствии с современным административным делением, принятым в 1974-1975 гг., Англия и Уэльс делятся на графства, Шотландия - на районы. Графства и районы подразделяются на округа. Все они имеют местное самоуправление. В составе Северной Ирландии 26 округов. В Англии шесть крупнейших агломераций (конурбаций) были выделены в самостоятельные административные единицы - метрополитенские графства, особый статут в 1964 г. получил Большой Лондон.

Правительство консерваторов не устраивает то, что на выборах в органы управления метрополитенских графств и в Совете Большого Лондона неизменно побеждает лейбористская партия. Поэтому в ноябре 1984 г. оно приняло закон о ликвидации органов управления метрополитенскими графствами и с апреля 1986 г. передало их функции частично - органам власти округов, частично - центральному правительству.

Великобритания расположена в умеренном поясе между 50° и 60° с. ш., через ее территорию (у обсерватории в Гринвиче) проходит нулевой (Гринвичский) меридиан. Западное побережье страны омывается Атлантическим океаном, а восточное - Северным морем; от континентальной части Европы она отделена узкими проливами - Ла-Маншем и Па-де-Кале (минимальная ширина - 33 км).

Экономико-географическое положение Великобритании определяется, во-первых, тем, что у ее южных берегов, начиная с развития торговли в Северном и Балтийском морях в XII-XV вв., и особенно со времени Великих географических открытий конца XV-XVII вв., проходят важнейшие пути мировой торговли и судоходства, связывающие европейские страны с другими материками, и, во-вторых, ее соседством с развитыми странами континентальной Европы.

В течение XVIII и XIX вв. Великобритания, будучи первым индустриальным государством мира, занимала узловое положение на указанных торговых путях. Обладание мощным морским флотом позволяло ей расширять внешнеэкономические связи со странами всех материков и активно участвовать в колониальных захватах. Все это способствовало укреплению ее экономического и политического могущества.

С конца XIX в., когда первенство в мировой экономике перешло к США, а затем на второе место выдвинулась Германия, Великобритания начала постепенно терять свои главенствующие позиции в мировом хозяйстве и утрачивать прежнюю исключительность своего положения на мировых торговых путях.

К настоящему времени у ее берегов по-прежнему проходит один из главных мировых торговых грузопотоков, и крупнейший британский порт - Лондон обслуживает торговлю страны и выполняет некоторые посреднические функции. Но позиция Лондона на торговых путях не господствующая, как было раньше. Главным портом Западной Европы стал Роттердам; к нему перешли многие функции, которые выполнялись Лондоном. (Значение Роттердама особенно возросло за время существования ЕЭС до вступления Великобритании в эту организацию.)

С вступлением Великобритании в 1973 г. в ЕЭС изменилось значение ее соседства с европейскими странами. В прошлые времена изолированность ее положения по отношению к Европе оценивалась как преимущество стратегических позиций. Теперь же, в век ядерной техники, положение страны перестало быть неуязвимым. Однако на протяжении истории "изолированность" положения, безусловно, сыграла свою роль (на ее территорию с XI в. не вторгались иностранные захватчики). Лишь во время второй мировой войны, в которой она вместе с США была союзником СССР и выступала против фашистской Германии, подверглись бомбардировке несколько ее городов. "Изолированность" Великобритании отразилась и на многих сторонах уклада жизни населения.

Следует отметить, что "изолированность" положения Великобритании в Европе усиливалась и историческими особенностями развития ее экономики, которая была всегда более тесно связана не со странами Европы, а со своими колониальными владениями (позднее с членами Содружества), разбросанными по всему миру.

К настоящему времени после распада колониальной империи и усиления центробежных тенденций в Содружестве именно к европейским странам устремились главные экономические связи Великобритании и приобрела большое значение уже не "изолированность", а "близость" ее к Европе.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2014
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://uk-history.ru/ "UK-History.ru: Великобритания"